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酒店业的未来在哪里?科技化、智能化是趋势

来源:      2017-1-19 18:10:13      点击:
  一走进纽约曼哈顿时代广场附近的Yotel微型宾馆,首先映入眼帘的就是那台摆放在大厅中的机器人。在一扇玻璃后面,矗立着一个巨大的白色机械臂,有点像生产线使用的那种。宾馆总经理克莱斯•兰德伯格带着一丝骄傲的神色对我说,它的名字叫做Yobot。
  “你向Yobot要一个储物箱,把你的行李放上去,它就会把行李放入储物箱,然后给你一张收据。返回时,你只需扫描一下这张数据,输入号码,它就会把行李取出来还给你。”动作迟缓的Yobot经过一段长得令人心焦的时间才做完这项原本是由前台员工完成的寄存行李流程。难道这就是Yobot所有的功能吗?兰德伯格表示:“碰到节假日,我们也会用到它。我们会把它打扮起来。”
  我看到有几个住客茫然地戳着Yobot的触屏,心里不禁想到:难道这就是酒店业的未来?面对科技的飞速发展,酒店业的反应一直是慢了半拍——除了用电子邮件发送扣费通知,新潮一点的酒店用上了iPad,当然他们采用这两种技术的理由也很充分。那么,我们如何在不损害酒店业赖以生存的舒适和人际关系的情况下,将科技引入这个行业中呢?
  酒店业与高科技融合的阵地之一是宾馆的前台,现在宾馆的前台已经有了开始模仿机场登机柜台的趋势。还是以Yotel为例,它的大厅里有6台自助登记终端机。兰德伯格表示:“整个过程只需要60秒”,前提是你知道怎么用这个东西。当然无可避免的是,有些顾客不知道怎么用,这时候Yotel的员工就会扮演技术支持的角色。兰德伯格再次向我保证道:“我们不会把顾客单独留在那儿,我们还是有员工在那里的。”他表示,使用这些终端机的目的,是为了让顾客在登记时获得更私人的感觉。另外把繁琐的手续工作交给机器,也有助于让员工专注地为客人提供更好的入住体验。
  不过即将退房的旅行音乐家凯文•克劳福德却不这么想。他皱着眉头看了一眼终端机:“登记有点过于复杂了,旁边倒是总有人帮你,所以我想,为什么不直接让那些人帮客人办理登记手续?”同时他表示,Yobot倒是挺有意思的,但它的动作迟缓得“有点可笑。”
  在全球拥有近1200家酒店的喜达屋酒店集团(Starwood Hotels & Resorts)也在努力提高登记效率。喜达屋目前正在测试一种叫“信号台”的无线设备,可以通过该公司的APP与你的智能手机连接,告知前台员工你是谁。该公司数码业务高级副总裁,“喜达屋优先顾客计划”负责人克里斯•霍尔德伦表示:“这样就可以赶走第一次接触时那种缺乏人情味的感觉,从第一步就让顾客体验到一种私密感。”亚特兰大的一家名叫Itesso的公司则走得更远。它通过一款谷歌眼镜(Google Glass)应用让员工可以认出每张顾客的脸。考虑到有些客人根本不想和前台打交道,喜达屋集团还在纽约和加州库比蒂诺的两家雅乐轩酒店(Aloft Hotel)试用一种基于智能手机的“电子钥匙”。客人可以远程登记,然后直接进入他们订好的房间。另外,库比蒂诺的那家雅乐轩酒店不想被Yobot比下去,它很快也将拥有自己的机器人服务员“Botlr”。
  另一个创新条件已经成熟的领域是客房本身。从某种程度上看,所有客房的设计都是一样的。不过,曾经在宾馆里摸黑寻找电灯开关的人,都知道它们的位置多多少少是不一样的。纽约大学(New York University)普雷斯顿-罗伯特-蒂奇酒店业、旅游业与体育管理业中心(Preston Robert Tisch Center for Hospitality, Tourism, and Sports Management)主任比约恩•汉森哀叹道:“要想在酒店房间里弄清楚怎样开关窗帘,恐怕不容易吧?你要从哪边向哪边拉?为什么我们不能用一款像魔杖一样的移动设备来开关窗帘?或者如果有人不想在夜里到处乱摸电灯开关,我们能不能让客人的脚一着地,灯就自动亮起来?”能从智能技术中获益最多的,或许正是这些最平凡无奇的细节。
  关注这些细节的宾馆也不是没有,比如离汉森所在的地方不远就是CitizenM酒店的时代广场店。在这家酒店,客人用一款三星(Samsung)平板电脑就能控制客房的灯光、百叶窗和室内温度。(酒店把这款平板叫做“情绪平板”。)CitizenM的阿姆斯特丹店承诺会记住你喜欢的客户设置,“赶走传统酒店的同质体验。”
  Yotel也提供了一些个性化服务,但并不是很多。兰德伯格带我看了一间大约有170平方英尺的客房,酒店方面称这是一间高级客房,房里有一张床,你只需要按一个按钮,床就会自动缩回去,营造出更多的空间。他还指出,只要客人走进房间,传感器就会自己点亮电灯。等客人离开房间,它就会自动调节室内温度以节省能源。
  我们当然也有理由警惕这些新技术。如果客房里的这些小工具坏了那么一两件,可能就会破坏对于客人来说最重要的东西——舒适感。但是如果客房里的“智能电灯”不亮了,又或者房间里的恒温器出了问题,谁还会在乎用手机就能锁上房门?兰德伯格表示:“对我们来说,科技的意义在于改善客人的体验,而不是我们有生意可做的主要原因。我们本质上仍然是酒店经营者,最重要的东西始终是顾客的体验。”
  我问旅行音乐家克劳福德,他在未来主义范儿的Yotel入住后,是否感觉缺了些什么。沉默了好一会儿,他说没有。“老实说,我想要的都得到了。我想要的只是一个好的、干净的、安静的、实用的宾馆。”